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パラサイクリング
自転車競技をもっとポピュラーに。
一歩一歩できることを。

パラサイクリングを知ってもらうことから。

日本パラサイクリング連盟は、パラサイクリングの普及と選手育成を中心に活動しています。法人化したのは2012年ですが、活動自体は20年以上続く団体です。障がいのある方は、程度やその種類にもよりますが、「自転車に乗る」という選択肢はなかなか持ちにくいのが現状です。パラサイクリングの魅力を広く伝えて、「やってみたい」と思ってもらうことを第一に、サポートが必要な方へ支援できるよう取り組んでいます。

一般社団法人日本パラサイクリング連盟
理事長 権丈泰巳 Kenjyo Taishi
例えば視覚障がいのある方ですと、「タンデム」という二人乗り自転車が選択肢になりますが、前方に乗るパイロットが必要です。そのパートナー探しを、私たち連盟がサポートしています。リオで活躍した鹿沼由理恵選手とペアを組んだ田中まい選手も、連盟が中心となり発掘した一人です。田中選手はガールズケイリンの選手として活躍中ですが、ガールズケイリンとパラサイクリングの両立の面で、JKAからサポートを受け、鹿沼選手との合同練習も十分に行うことができました。

リオ出場そしてメダル獲得が、期待への答え。

2016年でいちばん大きな出来事は、やはりリオ出場です。女子タンデムの鹿沼・田中選手のペアをはじめ、男子の個人ロードタイムトライアルで藤田征樹選手が銀メダルを獲得し、一般の方にもパラサイクリングを知っていただくきっかけになりました。
藤田選手は事故で両足を失い、義足で競技を続けているのですが、その性能は競技力に大きく影響します。開発には莫大な資金が必要ですが、資金不足で選手の競技力に影響がでるのは、もっとも避けなければならないこと。今回リオに向けた藤田選手の義足開発では、JKAの補助事業のサポートを受けることができました。両足の義足開発は前例がなく、試行錯誤の連続です。製作期間は実に1年以上。しかし資金の問題が無くなり開発に集中できたことで、パフォーマンスを最大限引き出せる義足を作ることができました。藤田選手は同じく2016年に開催されたワールドカップで、見事、金メダルも獲得。このように結果を出し続けることがサポートへの恩返しでもあり、競技環境の向上につながると信じています。

2020年への準備は、もう始まっています。

パラリンピック出場には、厳しい条件があります。定められた期間内に国際大会で入賞を重ね、規定のポイントを獲得する必要があります。リオ前年には、JKAのサポートのおかげで、海外遠征だけでなく国内初の国際大会も実現できました。2020年の会場に決定した伊豆ベロドロームで、「2015ジャパンパラサイクリングカップ」を開催し、海外からも数多くのトップ選手が参加しました。レースを間近で応援いただいた観客からは、その迫力やスピードに「おもしろい」「驚いた」という声もたくさんいただきました。さらに、審判など運営サイドの学び場にもなり、次回パラリンピックに向けて、体制を整えていく一歩になりました。このように、「2015ジャパンパラサイクリングカップ」は、様々な面で大きな意味のある大会だったといえます。

自転車競技全般の、未来に向けて。

海外ではメジャーな自転車競技も、日本ではまだまだ認知度は低く、その改善が急がれます。選手人口を増やすことも課題です。連盟では現在、子どもたちへの普及活動に取り組んでいます。札幌にある盲学校にパラサイクリング部を立ち上げ指導していますが、今後はその活動を全国の学校へと広げていきます。まずは子どもたちに楽しいと思ってもらうこと。そして陸上競技やバスケットボールのように、障がいのある子どもたちの選択肢の一つに、自転車をあげてもらうことが目標です。
競輪場での普及活動にも力をいれます。現在は千葉競輪場と京都向日町競輪場で、障がいのある方を対象にタンデムの試乗イベントを開催してもらっていますが、それを全国へと拡大していきたいです。2020年に向けて、選手たちの活躍を支えることはもちろんですが、私たちはその先を見つめています。パラサイクリングをポピュラーなスポーツにするだけでなく、自転車競技全体の活性化を目指して。皆さんにも応援していただけたら嬉しいです。

一般社団法人日本パラサイクリング連盟ホームページ
http://www.jpcfweb.com

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